Quinta-feira, 20 de Setembro de 2007

Porcento, ponto percentual e ponto base

“Fed baixou os juros em meio porcento”. (Telejornal, 19.09.07)

 

É porventura o erro técnico mais comum na comunicação social e tem sido comentado entre os autores deste blog um sem-número de vezes. A frase é de José Rodrigues dos Santos (JRS), mas poderia ser de muitos outros jornalistas.

 

JRS referia-se ao facto de a Reserva Federal norte-americana (Fed) ter decidido descer a taxa de juro de referência de 5.25% para 4.75% e comentava o efeito positivo desta alteração nos índices bolsistas americano e europeus. Ora, se o ponto de partida é uma taxa de 5.25%, uma descida de 0.5%, como nos diz JRS, implicaria uma nova taxa de 5.25*(1-0.005)=5.22%. Assim como diríamos de um pão que custava 1 euro e passou a custar 90 cêntimos que o seu preço diminuiu 10% = [(100-90)/100]*100. Quando falamos de uma taxa de (de)crescimento percentual falamos necessariamente de um (de)crescimento em relação a um ponto de partida.

 

É para evitar estas confusões que existe o conceito de “ponto percentual”. Se JRS queria noticiar uma descida de 5.25% para 4.75%, então deveria ter dito que o Fed baixou os juros em meio ponto percentual. Felizmente, uma pesquisa rápida nas secções de informação económica do site da RTP revela que nem todo o seu staff comete este tipo de imprecisões: em formato escrito, uma notícia muito semelhante publicada na terça-feira encontrava-se tecnicamente correcta. À hora de jantar, porém, insiste-se no que está mal. É um erro menor, com certeza, e passará despercebido na cabeça da maioria das pessoas, mas é erro, é recorrente e… o pente é fino.

 

Nem de propósito, exactamente sobre o mesmo assunto podia ler-se no site do Diário Económico na mesma terça-feira o seguinte excerto: “Depois de 17 aumentos consecutivos dos juros para os 5,25%, a Reserva Federal (Fed) norte-americana decidiu hoje efectuar um corte de 50 pontos percentuais na sua taxa de juro de referência para os 4,75%”. O jornalista Tiago Figueiredo Silva (TFS) sabe que não pode usar o termo “porcento” e decide-se por “pontos percentuais”. Mas exagera na magnitude: não são 50, são apenas 0.5.

 

TFS terá provavelmente confundido “pontos percentuais” com “pontos base”. Um ponto base é um centésimo de um ponto percentual. Uma alteração da taxa de juro de 5.25% para 4.75% representa uma descida de meio ponto percentual ou, equivalentemente, de 50 pontos base. Mas nunca “meio porcento” e jamais “50 pontos percentuais”.

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publicado por Pedro Bom às 11:59
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1 comentário:
De Catarina Sousa a 20 de Setembro de 2007 às 17:39
Em relação a essa diferença existe um site exclarecedor que ainda hoje estive a ler, por acaso, antes de ver este post. O endereço é http://economiafinancas.com/2007/07/diferenca-entre-pontos-percentuais-e-percentagem/ e penso que também está bem explícita a diferença.

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