Terça-feira, 4 de Novembro de 2008

Ao estilo "Did you know?"

 

Esta manhã no programa Breakfast da cadeia televisiva BBC, Bill Turnbull dava-nos conta de duas curiosas “sondagens” alternativas para prever o desfecho eleitoral de hoje:
 

1. Estatisticamente, nas eleições presidenciais norte americanas tem saído vencedor o candidato mais alto;

 

2. Estatisticamente, quando uma determinada equipa desportiva perde, os Republicanos saiem derrotados nas eleições.

 
aqui aludi ao problema das relações espúrias baseadas unicamente em regularidades estatísticas que não sustentam necessariamente qualquer causalidade.
 
"Necessariamente", porque me ocorreu que pode haver algum factor não observável que possa explicar que, p.ex., a altura dos candidatos à Casa Branca é um bom indicador para prever quem sairá vencedor.
 
Pode acontecer se, p.ex., os eleitores não forem capazes de reter e processar toda a informação que lhes é transmitida sobre os candidatos e, adoptarem estratégias ou heurísticas de simplificação dessa mesma informação. Ao ponto de, seleccionarem, p.ex., a altura como forma de inferir sobre a personalidade e a capacidade de governar dos candidatos.
 
Em todo o caso, não é/não será a altura, e muito menos um resultado de uma partida desportiva, que determina, como por obra do acaso, do oculto ou de umas preces à Nossa Senhora dos Aflitos, se Obama é (ou não) Presidente dos States.
 
Desconfio que é isso, porém, e infelizmente, que passa para o público quando são transmitidas este tipo de notícias.
 
 
publicado por Carlos Lourenço às 15:17
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Sexta-feira, 17 de Outubro de 2008

Espinafres não querem crianças

Vem o título deste post a propósito da falácia da causalidade (com uma tentação sensacionalista) cometida (mais uma vez) na notícia "Empresas não querem licenciados", no Diário Económico de hoje.

 

Depois de ler a notícia, podem fazer-se 2 perguntas:

 

Será que os licenciados querem realizar as tarefas de um técnico com o 12º ano (e ser remunerados de acordo com elas)?

 

Não havia espaço para um título (positivo e inócuo) do género "Indústria necessita de técnicos"?

publicado por Carlos Lourenço às 18:06
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Segunda-feira, 15 de Setembro de 2008

De mãos dadas...

Em letras garrafais na primeira página do Correio da Manhã de hoje - "Mais crimes e menos presos" -, assim como no resumo online, sugere-se pela n-ésima vez uma causalidade que, muito provavelmente, é inexistente: "ao longo dos últimos 12 meses a diminuição da população prisional foi muito superior: menos 2038 presos, a maior queda de sempre acompanhada por uma onda de criminalidade sem precedentes".

 

Lá porque dois fenómenos são contemporâneos, não quer dizer que um cause o outro. Mas já estou mesmo a ver os comentários: "então, eles deixam-nos sair em vez de os meterem lá dentro". Enquanto isso o Correio da Manhã vende.

publicado por Carlos Lourenço às 17:36
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